Civilisations de la vallée fluviale | Civilisation mondiale (2024)

Objectif d'apprentissage

  • Expliquer pourquoi les premières civilisations sont apparues sur les rives des rivières

Points clés

  • Les rivières étaient des endroits attrayants pour les premières civilisations car elles fournissaient un approvisionnement constant en eau potable et en gibier, rendaient la terre fertile pour les cultures et permettaient un transport facile.
  • Les premières civilisations fluviales étaient toutes des empires hydrauliques qui maintenaient leur pouvoir et leur contrôle grâce à un contrôle exclusif sur l’accès à l’eau. Ce système de gouvernement est né de la nécessité de contrôler les inondations et d’irriguer, ce qui nécessite une coordination centrale et une bureaucratie spécialisée.
  • Les hiérarchies hydrauliques ont donné naissance à l'institution permanente établie d'un gouvernement impersonnel, puisque les changements de gouvernement concernaient généralement le personnel, mais pas la structure du gouvernement.

Termes

Croissant fertile

Une région en forme de croissant contenant les terres relativement humides et fertiles de l’Asie occidentale, par ailleurs arides et semi-arides, ainsi que la vallée et le delta du Nil en Afrique du Nord-Est. Souvent appelé le berceau de la civilisation.

Empire hydraulique

Une structure sociale ou gouvernementale qui maintient le pouvoir grâce au contrôle exclusif de l'accès à l'eau.

Caste

Forme de stratification sociale caractérisée par l'endogamie (transmission héréditaire d'un mode de vie). Ce mode de vie comprend souvent une occupation, un statut rituel dans une hiérarchie, ainsi qu'une interaction sociale coutumière et une exclusion fondée sur des notions culturelles de pureté et de pollution.

Crise d'eau

Il n’y a pas assez d’eau douce et propre pour répondre à la demande locale.

Pénurie d'eau

L'eau est moins disponible en raison du changement climatique, de la pollution ou de la surexploitation.

Révolution néolithique

Également appelée révolution agricole, il s’agit de la transition à grande échelle des cultures humaines du statut de chasseurs-cueilleurs à celui d’agriculteurs sédentaires.

Stress hydrique

Difficulté à trouver de l’eau douce ou épuisem*nt des sources d’eau disponibles.

Les premières civilisations se sont formées au bord des fleuves. Les exemples les plus notables sont les anciens Égyptiens, basés sur le Nil, les Mésopotamiens dans le Croissant fertile sur les fleuves Tigre et Euphrate, les anciens Chinois sur le fleuve Jaune et l’Inde ancienne sur l’Indus. Ces premières civilisations ont commencé à se former à l'époque de la révolution néolithique (12 000 avant notre ère). Les rivières étaient des endroits attrayants pour les premières civilisations car elles fournissaient un approvisionnement constant en eau potable et rendaient les terres fertiles pour les cultures. De plus, les biens et les personnes pouvaient être transportés facilement, et les habitants de ces civilisations pouvaient pêcher et chasser les animaux venus boire de l'eau. De plus, ceux qui se sont perdus dans la nature pourraient retourner à la civilisation en voyageant vers le aval, là où les principaux centres de population humaine ont tendance à se concentrer.

Civilisations de la vallée fluviale | Civilisation mondiale (1)

Le fleuve et le delta du Nil. La plupart des colonies égyptiennes antiques se trouvaient le long de la partie nord du Nil, comme le montre cette image satellite prise depuis l'orbite de la NASA.

Bien que chaque civilisation soit différente, nous pouvons observer des modèles communs entre ces premières civilisations puisqu’elles étaient toutes basées autour des rivières. Plus particulièrement, ces premières civilisations étaient toutes des empires hydrauliques. Un empire hydraulique (également connu sous le nom de despotisme hydraulique ou empire du monopole de l'eau) est une structure sociale ou gouvernementale qui maintient le pouvoir grâce à un contrôle exclusif sur l'accès à l'eau. Ce système de gouvernement résulte de la nécessité de contrôler les inondations et d'irriguer, ce qui nécessite une coordination centrale et une bureaucratie spécialisée. Cette structure politique est généralement caractérisée par un système de hiérarchie et de contrôle basé sur la classe ou la caste. Le pouvoir, tant sur les ressources (nourriture, eau, énergie) que sur les moyens de répression, comme l’armée, est vital pour maintenir le contrôle. La plupart des empires hydrauliques existent dans des régions désertiques, mais la Chine impériale présentait également certaines de ces caractéristiques, en raison des besoins exigeants de la culture du riz. Le seul empire hydraulique qui existait en Afrique se trouvait sous l'État d'Ajuran, près des rivières Jubba et Shebelle, au XVe siècle de notre ère. Karl August Wittfogel, l'érudit allemand qui a le premier développé la notion d'empire hydraulique, a soutenu dans son livre :Despotisme oriental(1957), un contrôle gouvernemental fort caractérisait ces civilisations parce qu’une ressource particulière (dans ce cas, l’eau des rivières) était à la fois un élément central des processus économiques et une limite environnementale. Ce fait a facilité le contrôle de l'offre et de la demande et a permis l'établissem*nt d'un monopole plus complet, tout en empêchant l'utilisation de ressources alternatives pour compenser. Cependant, il est également important de noter que les projets d’irrigation complexes ont précédé les États de Madagascar, du Mexique, de Chine et de Mésopotamie, et on ne peut donc pas dire qu’une ressource économique clé et limitée impose nécessairement une bureaucratie centralisée forte. Selon Wittfogel, le gouvernement typique d’un empire hydraulique n’a aucune trace d’une aristocratie indépendante, contrairement au féodalisme décentralisé de l’Europe médiévale. Bien que les sociétés tribales aient des structures généralement de nature personnelle, exercées par un patriarche sur un groupe tribal lié par divers degrés de parenté, les hiérarchies hydrauliques ont donné naissance à l'institution permanente établie d'un gouvernement impersonnel. La révolution populaire dans un tel État était très difficile ; une dynastie pourrait s'éteindre ou être renversée par la force, mais le nouveau régime ne différerait que très peu de l'ancien. Les empires hydrauliques étaient généralement détruits par des conquérants étrangers.

L'accès à l'eau est toujours crucial pour les civilisations modernes ; la pénurie d’eau touche plus de 2,8 milliards de personnes dans le monde. Le stress hydrique est le terme utilisé pour décrire la difficulté à trouver de l’eau douce ou l’épuisem*nt des sources d’eau disponibles. La pénurie d'eau est le terme utilisé lorsque l'eau est moins disponible en raison du changement climatique, de la pollution ou d'une surutilisation. La crise de l'eau est le terme utilisé lorsqu'il n'y a pas suffisamment d'eau douce et propre pour répondre à la demande locale. La pénurie d’eau peut être physique, c’est-à-dire que les ressources en eau sont insuffisantes dans une région, ou économique, c’est-à-dire que les gouvernements ne gèrent pas correctement les ressources disponibles. Le Programme des Nations Unies pour le développement a constaté que la pénurie d’eau résulte généralement de ce dernier problème.

Sources

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«Empire hydraulique».

http://en.wikipedia.org/wiki/Hydraulic_empire
Wikipedia, l'encyclopédie libre
CC BY-SA.

«Civilisation fluviale».

http://en.wikipedia.org/wiki/River_civilization
Wikipédia
CC BY-SA.

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